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女司機的冒險之旅改變世界

“ 她不僅僅相信汽車,她更相信自己。”

01

19世紀60年代,有這么一個窮小子,專門喜歡鼓搗機械設備。

大學期間,他報考了機械工程專業,目標是發明一輛“無需人力的自行車”。

為了實現這個理想,他東拼西湊,開了家小工廠。

不過,小伙子經營工廠的能力實在不咋樣。

走投無路之際,他想到拉別人來投資。

恰好有一個富翁家,正在尋找投資對象,有人把小伙子介紹了過去。

20歲的富家小姐,就這樣跟隨母親,第一次見到了25歲的窮小子。

(年輕時的二人)

02

為了說服金主,小伙子拿出了自己引以為傲的發明——一臺不用馬拉就能走的機器。

這個荒唐的想法,并沒有給他拉來資金,卻當場捕獲了這位少女的芳心。

富家小姐被他的奇思妙想所吸引,拒絕了眾多的追求,與窮小子訂下了婚約。

(19世紀的機械廠)

然而,就在他們準備結婚的時候,窮小子的工廠卻破產了,合伙人選擇撤資。

還未過門的小姐不顧家人反對,賣掉了自己的嫁妝,幫助未婚夫自立門戶。

在未婚妻的支持下,小伙子專心致志鉆研技術,終于制造出了他夢寐以求的移動機械:汽車。

這就是“汽車之父”卡爾·本茨,富家小姐則是他后來的妻子,貝爾塔·本茨。

兩人婚后育有5個子女。其中,大兒子和二兒子與父親一同創立了“本茨父子公司”。

這就是現在奔馳公司的前身。

(本茨一家)

03

不過,這個劃時代的移動機械,并沒有給本茨的工廠帶來多少收益。

最主要的原因,是當時根本沒有人看好汽車,大家都對這個奇怪的機器嗤之以鼻。

“奔馳一號”的發動機鏈條,脆弱不堪,極易斷裂,而且經常發出震耳欲聾的噪聲。

(第一個汽車專利)

有人公開嘲諷:“這玩意兒,只是個不斷噴著臭氣,發出巨大噪聲的馬路怪物!”

本茨為此羞憤不已。他拒絕在公共場合駕駛汽車,并將它終日鎖在倉庫里。  

 04

一個飽含心血的新發明,眼見得要成為一堆廢鐵,這讓本茨夫人很心痛。

認真思考一番后,她決定用實際行動,好好激勵一下丈夫。

1888年8月的一天,天剛蒙蒙亮,趁本茨還沒睡醒,貝爾塔悄悄叫醒了兩個兒子。

她留下了一張紙條,告訴丈夫自己要和兩個兒子回娘家,探望他們的外祖母。

這并不是一次傳統意義上的“回娘家”。本茨夫人決定開著問世不久的“奔馳三號”出行。

這輛車,成為人類有史以來,第一輛正式上路的汽車。

不過,路途走得卻沒有那么順利。

貝爾塔的娘家,距她自己的家有100多公里。

對于一輛新車加一個新手“司機”來說,這段距離有些挑戰。

05

在一個小鎮附近,娘仨遇到了上路以來最大的困難——車沒油了。

那時的汽車,連方向盤都沒有,更別說儀表盤,甚至油箱加滿能跑多遠,都沒人知道。

三人只好把車推進小鎮,尋找燃料替代品。

貝爾塔在小鎮的藥店里,買了幾瓶石腦油(輕質石油),一種當時用于清洗衣服的化學劑。

這家藥店,陰差陽錯地成為人類歷史上第一個加油站,直到今天還立在那個地方。

(世界上第一家加油站)

艱難的自駕之旅,讓本茨夫人由一個貴婦,變成了一個“全能”的女漢子。

車爬不上坡,她就讓小兒子駕駛,自己和大兒子在后面推上去;

輸油管堵了,她用帽子上的別針,硬是給通開了;

汽車的電路短路了,她又化身電工,用吊襪帶對電線進行絕緣處理。

臨近目的地時,“奔馳三號”上的剎車片和鏈條,都已接近報廢。

一個好心的鐵匠實在不忍心,就從附近買來新的鏈條和鐵片,幫忙保養了一下。

這位熱心的鐵匠先生,做夢也想不到,一次善舉,讓他成為一個新職業的祖師爺。

有史以來第一個汽車維修工誕生了。他的鐵匠鋪,隨之成為史上第一個汽修廠。

當三個人汗流滿面地趕到目的地時,太陽已經快要落山了。

如今汽車一個小時就能到達的距離,三個人足足花了一整天的時間。

這次旅行,成為人類歷史上第一次汽車旅行,并且造就了第一位司機。

一位充滿勇氣和智慧、無所畏懼的女司機。

06

貝爾塔回到娘家的第一件事,就是給丈夫發了一份電報:“汽車經受住了考驗,快去參加展覽會!”

收到電報的本茨難以置信。

這個讓他備受嘲諷的丑家伙,竟然被自己的妻子開到大街上,還取得了成功。

(現存博物館的“奔馳一號”)

重獲信心的本茨馬上行動起來,申請參加當年的慕尼黑工業展覽會。

這個展覽會,是當時歐洲工業革命的盛會。而本茨之前由于不自信,一直羞于展示自己的杰作汽車。

正是在這屆展覽會上,汽車吸引了眾人的目光,并從此正式進入人類的生活。

在夫人的幫助下,卡爾·本茨的生意很快走出了困境。

他利用展覽會宣傳自己的新發明,借此得到了大量訂單,一舉改變了公司瀕臨破產的局面。

(成功后的夫婦二人)

07

晚年的卡爾·本茨,在回憶錄中動情地寫道:“當我的生活之船遇到礁石的時候,有一個人意志堅定地站在我的身邊,她就是我的妻子。”

可以說,沒有貝爾塔的冒險,就不會有奔馳品牌之后的輝煌,更不會有汽車產業現在的繁榮。

(晚年的夫婦二人)

2008年,經德國政府正式批準認可,貝爾塔·本茨紀念之路成為一條旅游觀光路線。

它也是象征著德國工業文化的動態紀念碑。

1944年5月5日,95歲高齡的貝爾塔·本茨,在位于拉登堡的奔馳總部逝世。

作為汽車史上第一位司機,她用智慧和毅力,開辟了人類歷史上第一條長途旅行路線。

她向現代人證明,女人也同樣能駕馭笨重的汽車,甚至比男人做得更好!

正如奔馳在其宣傳片中說的那樣:她不僅僅相信汽車,她更相信自己!

(圖片、資料來源:《Mein Traum ist l?nger als die Nacht. Wie Bertha Benz ihren Mann zu Weltruhm fuhr. 我的夢想比黑夜還長,貝爾塔·本茨如何助其丈夫成名》;Wikipedia—Karl Benz 維基百科——卡爾·本茨)

文章來源:汽車安全這事兒

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