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高田重久的深深一躬

11起致死案,18歲女孩劃破頸動脈……他們一心想甩鍋

“  我們不想走上這個危險之橋。——高田武三”

 

01

2017年,51歲的高田重久站在聚光燈下,對著鏡頭深深地鞠了一躬。

但無論道歉多少次,難以挽回的,是偌大的家族企業在他手中破產的事實。

高田家祖孫三代苦心經營的公司,歷經85載風風雨雨,在這一年徹底覆滅了。他們以超百億美元的負債總額,成為二戰以來,日本制造業最大規模的破產案例。

02

毀掉高田公司的,是他們最引以為傲的產品——高田氣囊。

1987年,高田公司在本田汽車的支持下,開始大規模生產安全氣囊。憑借扎實的基礎和極佳的口碑,高田氣囊在市場上的份額一步步擴大。

數據顯示,巔峰時期,高田公司所生產的氣囊,占據了全球20%的市場份額。經過多年發展,他們成為全球第二大氣囊生產商,在20個國家,擁有56個生產基地。

然而,當一個生產安全設施的企業,為了一己之利,喪失對生命的敬畏時,災難也就離之不遠了。

無視生命安全,注定這家公司以悲劇告終。

03

一個帝國城堡的崩塌,總是從墻角的一塊磚頭開始。

2009年5月,18歲的美國女孩埃希利帕海姆,駕駛一輛本田汽車,去接弟弟放學。途中,她與另一輛汽車相撞,劇烈的撞擊,使內置氣囊瞬間打開。氣囊中彈出了一個金屬片,劃破了她的頸動脈,最終導致其失血而亡。

這起事故,迅速引起了美國媒體的注意,有人對高田氣囊的安全性提出了質疑。

迫于壓力,本田公司不久即宣布,因氣囊問題,召回50萬輛汽車,涉及多個車型。而此前一年,本田剛剛召回了4千輛汽車,均配有高田氣囊。然而,令人意想不到的是,這起事故的始作俑者高田公司,卻拒絕對此事負責。

他們把鍋扔給了本田,對外宣稱,召回是“汽車生產商自己的舉動”,并采取不配合的態度。

這只是開始。此后幾年間,氣囊爆炸致死的事故,仍在不斷發生。

04

懸在高田頭上的達摩克利斯之劍,終于還是落下來了。

2014年,美國成立了專門的調查部門,對高田公司進行詳細調查。經調查,共有11起氣囊致死案件,被明確斷定為由高田氣囊所造成。

即使證據確鑿,高田仍然不肯低頭。他們以事故責任不明為由,拒絕了產品召回的要求。只有高田自己知道,有多少汽車裝配了問題氣囊,全部召回需要花費多少錢。

隨著調查深入,越來越多的證據表明,高田早就發現了產品存在嚴重問題。但從自身利益考慮,他們最終銷毀了樣品及數據記錄,偽造了一份安全數據。

2015年5月,迫于各方壓力,高田公司首次公開認錯,承認產品存在缺陷。同時,高田宣布,召回3380萬輛裝有問題氣囊的汽車,創下汽車召回數量的歷史紀錄。

這些召回的汽車,幾乎涉及所有主流品牌,包含寶馬、福特、通用、本田、豐田等一系列知名品牌。

2017年6月26日,高田公司在一系列召回及賠償追責下,申請了破產保護。

這一年,他們的營業收入,整體增長了11.7%,企業發展仍處于上升期。

05

高田氣囊究竟出了什么問題,使它從司機的“守護神”,一變而成“劊子手”?

我們先了解一下安全氣囊是如何工作的。

汽車遭遇劇烈碰撞時,會有一個碰撞傳感器接受信號,然后通過引爆化學推進劑的方式,使氣囊展開,達到保護司機的作用。高田的氣囊,問題就出在能引起爆炸的推進劑上。

他們使用的化學物質含有硝酸銨,這個材料是高田公司獨家的“秘方”。因為它本身非常廉價,點燃成氣率為100%,同時污染極小。但硝酸銨的缺點,是易受潮粉化,且點燃條件比較高。如果發生變質,氣囊就會有兩種情況發生:要么不爆;要么來一個大爆炸。

這些原理,氣囊廠商們自然都知道。所以,他們普遍選擇使用相對穩定的硝酸胍。而高田氣囊為了降低成本,利用低價優勢去開拓市場,獨家采用了硝酸銨材料。

正是這不穩定的硝酸銨,最終成為毀掉高田公司的一顆炸彈。

06

吞下這苦果的,是臺上不斷俯身道歉的高田重久;種下這苦果的,卻是他的父親高田重一郎。

(高田重一郎)

作為高田公司的第二代掌門人,高田重一郎是成功的,也是失敗的。成功的地方在于,高田公司正是在他手上,走向了巔峰。

在他接手公司前,高田已經憑借安全帶產品,獲得了“安全的象征”美譽。不過,高田重一郎野心勃勃,一心想把家族招牌打造得更響亮 。

1980年,在本田公司的邀請下,他主動進軍氣囊產業,開啟了高田新時代。1987年,本田“里程”搭檔高田,成為日本第一款裝配安全氣囊的轎車。此后,高田重一郎又通過與通用、福特合作,迅速滲透到美國市場。

這些積極的商業舉動,是高田躋身全球汽車零部件供應商龍頭的關鍵。

07

高田重一郎最失敗的地方,是沒有聽父親的話。他的父親高田武三,是高田公司的創始人。

1933 年,高田武三成立了高田公司,以生產救生索為生。

上世紀50 年代,看到汽車開始普及,高田武三心思活絡,轉頭開發安全帶。

一步步走來的高田武三,沉著踏實,慢慢地將公司帶到世界的大舞臺上。

他的成功,也引起了本田的注意,后者極力邀請他進入氣囊產業。不過,高田武三卻婉拒了這次邀請。

他說:“如果安全氣囊出了問題,高田就會破產。我們不想走上這個危險之橋。”

這句話,預言了50年后高田的命運。遺憾的是,高田武三退位之后,他的兒子沒能禁受住利益的誘惑,走上了這座“危險之橋”。

在高田重一郎的首肯下,硝酸銨成為生產高田氣囊的主要材料。

高田一直高喊的口號“成就交通事故零死亡的社會”,在那一刻,成為了恥辱。無視安全配件的特殊性,過于看重盈利且心存僥幸,將高田一步步推進深淵。

80年商場風云,最后徒留一個孫子在臺上悔恨的道歉。

(圖片、資料來源:風馬牛,《高田之死:負債百億的日企破產案》李延磊,《一個18歲女孩的殞命,敲響了一家巨頭企業的喪鐘》杜慶煒,《富不過三代 ?高田氣囊如何從誕生到破產》一號汽車網,《高田氣囊門》明陽,《10年不認錯,高田轟然倒下》)

文章來源:汽車安全這事兒

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